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苹果联合创始人、董事会主席乔布斯逝世

苹果公司官网截图

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北京时间10月6日消息,据国外媒体报道,PC产业的先驱、改变了世人对科技看法的苹果董事会主席、联合创始人史蒂夫·乔布斯(Steven P. Jobs)周三逝世。

苹果在周三在声明中表示,“史蒂夫的光辉、激情和活力是无穷的创新的来源,他丰富并改变了我们所有人的生活。世界因为乔布斯而变得更好。”

乔布斯的家人在一份单独的声明中表示,“乔布斯周三在家人的陪伴中安静的离开……我们知道,许多人将与我们一样忧伤,但是在这一悲痛时期,我们希望你们能够尊重我们的隐私。”

在乔布斯超过30年的职业生涯中,他帮助硅谷这一气氛慵懒的农村地区变为科技行业的创新中心。除与微软联合创始人比尔·盖茨(Bill Gates)、甲骨文创始人拉里·埃里森(Larry Ellison)等产业先驱为现代高科技产业顶顶了基础之外,乔布斯还向世人证明,设计精巧的感官产品的感染力超过了技术力量的本身,并在一个越来越数字化的世界中,改变了消费者与技术互动的方式。

但是与那些人不同,乔布斯最大的创造力出现在生命的最后阶段,当几乎一系列完整的创新和取得巨大成功的产品,如iPod、iPhone和iPad极大的改变了PC、电子和数字媒体产品。与此同时,乔布斯通过具有魅力的广告宣传和自有零售店推广和销售这些产品,让苹果成为了流行文化的图标。

在这一阶段开始之时,乔布斯曾描述自己的理念是让产品“成为艺术和技术的结合体”。按照这一理念,乔布斯把苹果变成了全球市值最高的公司。

乔布斯卒年56岁。在2008年体重大幅下降之后,2009年他曾因病离职近6个月时间。在此期间,他经历了一场肝脏移植手术。今年年初,乔布斯再次因病短暂离职,并在今年8月辞去了公司首席执行官的职务。

在乔布斯的人生最后时刻,他的妻子劳伦(Laurene),以及四位子女陪他一起度过。

乔布斯不仅在科技产业取得了巨大的成就,而且在娱乐产业也取得了突破性的成绩。他把苹果转变成为了全球最大的音乐零售商,而且作为皮克斯动画工作室的首席执行官和投资家,他协助了计算机动画电影的流行。后来,他把皮克斯动画工作室出售给了沃尔特迪士尼公司。乔布斯是改变了人们使用互联网,收听音乐,观看电视、电影,阅读图书的关键人物,并逐步的瓦解了各个产业。

在现代商业史中,乔布斯回归苹果留下了最光辉的一页。在离开苹果11年并重返这家公司之后,乔布斯带领着这家濒临破产的公司推出了iMac一体电脑、iPod音乐播放器和iTunes音乐商店。

苹果当前的年营收达到652亿美元,远超过1997财年(截至1997年9月末)的71亿美元。苹果已成为了全球首屈一指的消费电子设备设计厂商,并在2007年1月将名称中的“电脑”(苹果原名为苹果电脑,即Apple Computer)一词去除,以强调公司向PC之外的业务进行扩张。

尽管乔布斯在今年8月把公司帅印正式交付给他长期的助手蒂姆·库克(Tim Cook),但是他的逝世还是会引发一系列的质疑,在没有乔布斯的眼光和指引下,苹果如何能够延续自己的成功。在过去的十年当中,苹果已成为了全球技术创新力的排头兵。美国资本主义的其它一些标志性企业,如沃尔特迪士尼、沃尔玛、IBM等公司,也曾经历了转型之痛,但是在他们具有超凡魅力的创始人退位之后,都最终生存了下来。

但是几乎没有一家像苹果这样规模的企业表露出对创始人如此强烈的依附感,或是在最巅峰的时期失去了自己的创始人。在苹果1985年解雇乔布斯后的几年时间里,苹果业绩开始逐步下滑。直到乔布斯1997年重返苹果之后,才止住了苹果业绩的进一步下滑。

乔布斯同时还留下了关于他善变的管理方式的无数的故事,如他不喜欢时,会称员工或员工的想法为“愚蠢”。像微软、谷歌、亚马逊这样的竞争对手,乔布斯又显露出其好战的一面。2010年4月,当Adobe采用一系列手段哭诉苹果的iPhone和iPad不支持其Flash视频格式后,乔布斯洋洋洒洒写下一篇1600字的随笔,解释Flash已经过时,不适用于移动设备。

乔布斯对苹果的硬件和软件维持了高标准。他要求,从消费者走进苹果零售店的那一瞬间起,苹果应当为消费者提供“酷毙”的美感,以及易于使用的体验。他对产品开发和设计中的小细节非常关注,这给苹果产品带来了一些最具特色的功能。而乔布斯在舞台上的演讲方式则能够激起外界的无穷兴趣,这也是其他同行无法比拟的。

在多次苹果的产品发布活动上,乔布斯形成了一个著名的口头禅,即“还有一件事(There is one more thing)”。在乔布斯说这句话之后,苹果往往会发布最重要的新闻。他要求苹果员工对产品严格保密,这一策略确保了外界对苹果新产品的兴趣。

乔布斯生平

乔布斯1955年2月24日生于旧金山。母亲乔安·卡罗尔-席博(Joanne Carole Schieble)和叙利亚裔父亲阿卜杜勒法塔赫-江达利(Abdulfattah Jandali)当时尚未结婚。克拉拉·乔布斯和保罗·乔布斯收养了乔布斯,这是一个家境并不宽裕的美国中产阶级家庭。1972年,乔布斯从美国加州库比提诺市Homestead高级中学(Homestead High School)毕业,同时被俄勒冈瑞德学院 (Reed College )录取。

一个学期后,乔布斯辍学了,并在1976年4月份与一道辍学的斯蒂夫·盖瑞-沃兹尼亚克(Stephen Gary Wozniak)在自己的车库中创建了苹果电脑。当时,21岁的乔布斯担任销售员的角色,而沃兹尼亚克则是工程师。选择“苹果电脑”这一名称,部分的缘由是披头士乐队,因为乔布斯是披头士的粉丝,崇拜该乐队的苹果唱片公司。

1977年,乔布斯和沃兹尼亚克推出了Apple II–第一款成功的个人电脑。其目的是面向大众市场,而不再是给工程师或爱好者提供的工具。它很大程度上仍是来自沃兹尼亚克的设计。该模型几经升级,产品线一直延续到了1993年。在1980年苹果电脑进行首次公开招股时,Apple II已经能够给公司带来1.17亿美元的年营收。通过公司的首次公开招股,乔布斯也成为了一名百万富豪。

并不是乔布斯所有的初期想法都能取得成效。在1980年推出的Apple III和1983年推出的Lisa就曾兵败滑铁卢。但是与众不同的一体机Macintosh,真正创建了现代计算机操作系统的标准,用户可以手动鼠标点击图标,而不再是输入命令符。

即使那样,乔布斯在设计细节上依然坚持己见。1978年加入苹果的前用户界面专家布鲁斯·托格纳兹尼(Bruce Tognazzini)曾回忆说,乔布斯曾坚持认为,键盘不应当包括“上、下、左、右”键,应当让用户移动鼠标了操控计算机屏幕。

乔布斯对美学的追求有事会走向极端。在上世纪80年代和1998年至2005年曾担任苹果工程师的乔治·克劳(George Crow)回忆说,乔布斯甚至会要求计算机内部非常美观。在推出首款Macintosh时,乔布斯要求机箱内的内部线路的颜色与苹果早期的彩虹标识一致。克劳说,他最终让乔布斯信服,这些是不必要的浪费。

Macintosh的设计,很大程度上来自于乔布斯1979年在参观施乐位于帕洛阿尔托实验室时,看到的Xerox Alto拥有的粗糙的用户界面和鼠标。这台计算机和当时的计算机没有任何相似之处,仿佛是未来的人们设计的。它配备了图形化的界面、用鼠标进行操作、配有文字和图像处理程序、并且连上了以太网。乔布斯在上世纪90年代中期美国公共广播公司(PBS)的节目中曾表示,“毕加索曾经说过,‘优秀的艺术家复制,伟大的艺术家剽窃。’我一直无耻的剽窃了伟大的创意。”

即便是在穿着打扮上,乔布斯也更像是一位艺术家而不是企业高管。在公众场合,乔布斯几乎一直穿着李维斯牛仔裤、黑色圆领衫和New Balance跑鞋。

随着苹果的不断扩张,乔布斯决定聘用一名更富有经验的管理者来执掌公司。1983年,乔布斯将百事可乐高管约翰·斯卡利招至麾下,没想到却为自己埋下了隐患。由于二人意见分歧,斯卡利后来占据了上风,导致乔布斯1985年被驱逐。在挖来斯库利的过程中,乔布斯说出了也许是他一生中最具说服力的话,“你想一辈子卖糖水,还是改变整个世界?”

在被苹果驱逐之后,乔布斯创建了一家新公司NeXT计算机,主要开发工作站。有“互联网之父”美誉的蒂姆·伯纳斯-李(Tim Berners-Lee)最初就是在一台NeXT工作站上创建了最早的网站。NeXT最终销售硬件,但后来停止了硬件销售。但是作为一家软件公司,NeXT并未赚到太多的钱。但是该公司的操作系统成为了OS X操作系统的前身。1996年12月,苹果宣布4亿美元收购NeXT,标志着乔布斯的回归。

早在1986年,乔布斯使用他自己的资金,斥资1000万美元从著名制片人、《星球大战》的导演乔治·卢卡斯(George Lucas)的手中买下了Lucasfilm的计算机绘图部门。该公司包括了皮克斯动画工作室,最初曾卖过硬件,也卖过软件,最后才成为了一家动画工作室。皮克斯动画工作室推出了《玩具总动员》等一系列绘制人口的动画片。2006年1月,乔布斯以74亿美元的价格将皮克斯动画工作室出售给沃尔特迪士尼。这一交易不仅上乔布斯成为沃尔特迪士尼的最大股东,而且还获得了该公司董事会的一个席位。

就在这一时期,苹果开始沉沦。使用英特尔处理器和微软操作系统的PC开始统治市场,在微软的Windows操作系统开始借助Macintosh虚拟界面的许多元素之后,这一趋势更是开始加剧。

与微软不同,苹果在这时需要同时资助公司内部的硬件和软件开发。由于几乎没有应用开发者为Macintosh开发应用,苹果最终决定把自己的操作系统向其它硬件厂商授权,但是这一决定太晚,已经于事无补。

在1997年时,苹果在过去两年中已经亏损了20亿美元左右,该公司股价接连创出历史新低。当时,带领苹果的是公司第三任首席执行官吉尔·阿梅里奥(Gil Amelio)。在2006年12月收购NeXT之后,苹果董事会决定解雇阿梅里奥 ,并让乔布斯回到苹果董事会就任特别顾问,同时他们也在紧锣密鼓地寻找新首席执行官的最佳人选。此后接下来的3个月里,乔布斯一直监管着董事会的动态,并否决了公司的操作系统复制许可项目,并与微软达成了一项划时代的交易合作计划。这些只能由乔布斯主导所采取的举措,最后证明对苹果的生存起到了至关重要的作用。1997年9月,苹果董事会终于再度任命史蒂夫为首席执行官。

在重新担任苹果首席执行官之后,乔布斯只拿着1美元的年薪和公司的股票期权,做出了一系列快速产生结果的变革。乔布斯终止了带来Mac克隆机的软件授权项目,取消了陷入困境的Newton掌上电脑,并决定让Mac专注于企业市场。

1998年5月,苹果在乔布斯的带领下推出了iMac。这一产品的推出,迫使竞争对手纷纷对自己的产品设计进行改进。在乔布斯的带领下,苹果发起了“Think Different”广告活动。在苹果股东对公司变化感到欣喜的情况下,乔布斯在苹果的地位进一步得到了巩固。在接管苹果的数月时间里,乔布斯用前NeXT党羽替换了苹果5位高管中的4位。他还发布内部电子邮件,禁止总部员工悠闲的带着宠物来到办公室,禁止在停车场抽烟,而且警告泄露公司机密文件的员工一定会被开除。

在乔布斯重新返回苹果后,苹果也曾犯下了一些错误,其中包括推出立方体的Macintosh,由于无法在市场中流行,苹果在2001年撤下了该项目。这一产品的失败也导致苹果当季业绩出现亏损,并警告在2000年和2001年数个季度无法实现业绩预期。

但是在此之后,苹果推出了一系列伟大的产品。2001年,苹果推出了钛金属外壳的PowerBook笔记本电脑,这种金属经常在战斗机中使用。同年,苹果推出了改变数字音乐产业的iPod音乐播放器。到2010年9月,苹果已累计售出了2.75亿部iPod,占据了全球音乐播放器市场超过70%的份额。

2003年,苹果推出了iTunes音乐商店。当时,音乐产业与数字革新还没有任何的联系,虽然受到了非法下载产业的重创,但是仍不愿意轻松、便宜的在网上销售歌曲。但是乔布斯说服了主要唱片商,销售每首99美分的歌曲,以及对盗版的限制,能够让绝大多数的消费者所接受。

已经销售出超过100亿首歌曲的iTunes,在2008年成为美国最大的音乐零售商。iTunes的成功,也刺激着消费者去购买iPod。因为在iTunes创办至今的绝大多数时间里,来自iTunes的歌曲只能够被下载到苹果的音乐播放器当中,其它厂商的设备无法从iTunes下载歌曲。

就在这一时期,乔布斯也在打造自己的管理团队。他在上世纪90年代末招募了前康柏计算机高管蒂姆·库克(Tim Cook),来加强苹果的运营,随后又把库克提升为首席运营官。2000年,乔布斯从零售商塔吉特挖来了罗恩·约翰逊(Ron Johnson),让其担任苹果零售业务高级副总裁,并开始在全球开设苹果零售店。苹果首席设计师乔纳森·艾夫(Jonathan Ive)则负责公司产品的设计工作,因为他与乔布斯在产品设计上有着类似的感悟力。

2004年,乔布斯突然因病从公司短暂离职。后来乔布斯披露说,离职期间他接受了胰腺癌手术治疗。不过当时便有消息人士透露,乔布斯早在9个月之前便已经知道了自己患病的情况。而在这一段时期内,苹果董事会及乔布斯均对苹果股东未透露任何消息。

当乔布斯最初确诊为癌症时,医生认为他已经时日无多。但是,他从未被病魔吓倒,一直保持着健康人的工作状态和心情。

2007年,苹果推出iPhone让乔布斯再次走上神坛。也正是iPhone手机,让整个手机产业经历了一场巨变。消息人士透露,乔布斯亲自参与了iPhone手机的整个设计过程,而且乔布斯也是把iPhone频幕从塑料转变为玻璃的关键人物之一。从开始测试iPhone频幕至产品发布,仅仅用了7个月的时间。尽管在进入智能手机市场之初,曾有人对苹果的能力产生过怀疑,但是事实证明,这种怀疑无疑是杞人忧天。市场调研公司IDC的统计数据显示,今年第二季度,苹果已成为了全球最大的智能手机制造商。

去年,乔布斯还推出了iPad平板电脑。在这款产品发布的前9个月时间里,苹果销售出了1480万部iPad。据接近乔布斯的苹果工作人员透露,iPad项目对乔布斯非常重要,即便是刚从2009年的肝脏移植手术中恢复,乔布斯还是私下参与了iPad的开发工作。

iPad和iPhone的一大卖点是苹果应用商店(App Store)。截至2010年7月底,苹果应用商店的应用下载总数突破了70亿次。

乔布斯的任职履历上也有过污点。2006年年中以来,美国证券市场爆发了大规模“期权股权倒签丑闻”,上市公司通常授予高管股票期权作为提高公司业绩表现和股价激励机制,但许多上市公司管理层凭借操纵股票期权回溯日期,刻意挑选股价较低水平时作为期权授予日,以扩大获利空间,所带来的差价利润通常是几千万到上亿美元。2006年6月,苹果经内部调查发现,1997年至2001年间的部分股票期权发放存在问题,有6400多份股权日期错填,为此需额外计入8400万美元支出。不过苹果否认乔布斯因“股权倒签”受益。

熟悉乔布斯的人透露,乔布斯之所以能够保持创新,是因为他不会迷恋过去的成绩,持续关注并要求员工也是如此。乔布斯2005年在斯坦福大学的学生毕业典礼上说:“死亡可能是生命的最佳创新,因为它将彻底改变你的生命。死亡让老人消失,从而为年轻人让路。现在你们是年轻人,但未来会逐步变为老人并消失。也许我的讲话过于戏剧性,但这是事实。”

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